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牛津、剑桥招生中的审辩式思维测试

作者:谢小庆

[2017-02-24]

《思维技能评估(THINKING SKILLSASSESSMENT,简称TSA)》是英国牛津大学、剑桥大学和伦敦大学学院(University College London,简称UCL,英国顶尖大学之一)招生中的一项测试,由隶属于剑桥大学的剑桥英语语言测试机构(Cambridge English Language Assessment)的招考中心(The Admissions Testing Service)主持。TSA成绩不仅被用于招生,也是注册学习这三所大学的许多相关课程的必备条件。学校根据TSA成绩和来自其他方面的背景信息,评估申请者是否适合学习某些课程。同时,TSA也被荷兰莱顿大学和马来西亚国家大学采用。

TSA主要评估两方面的能力:

1、问题解决(Problem Solving):使用数字和空间技能进行推理的能力。(reasoning using numerical and spatial skills)在实际的学术研究和职业活动中会遇到许多新问题,这些问题没有现成的、固定的解决方案,一个人常常需要发现或创造出自己的解决方案。

2、审辩式思维(Critical Thinking):使用日常书面语言进行推理的能力(reasoning using everyday written language)。审辩式思维是许多学术研究的核心要素,是论证自己的观点或主张的能力。论证(argument)是学术研究的主要过程。例如,历史学家要通过论证对那些可以确认的历史事实做出解释,科学家通过论证来评价自己通过实验所得到的证据(数据)。在任何学科的研究中,都需要理解他人的论证,并评估这些论证能否支撑其主张(claim)。

问题解决和审辩式思维是高等教育领域非常重要的两项工作胜任心理特征。

近些年来,无论是在国际还是地区间,围绕着测试行业产生了一些颇为负面的话语,诸如“选择退出(Opt Out)”等流行于大众传媒和社交媒体的讨论正在质疑着标准化测验的应用和价值。作为集合了行业精英的平台,ATP必须在关键时刻站出来,拨云见日,澄清对于测试和评估的误解,并积极提升和倡导对测试的价值的正确认识。鉴于这种需求的广泛性和紧迫性,ATP将本届年会的主旨定为“引领对话”。

TSA概览

TSA测验以客观性单选式选择题测试问题解决能力和审辩式思维水平。每道题包含题干和5个备择选项,5个备择选项中只有一个是正确答案,其他4项是错误的迷惑选项。

审辩式思维部分的题目题干都是一段文本。问题解决部分的题目中,题干可能是一段文本,也可能是图表,例如,可能是一张《列车时刻表》,也可能是一张柱形图或饼形图。备择选项也可能是图表。

TSA包含50道题目,“问题解决”和“审辩式思维”各25题,时限90分钟。答错不扣分,因此,考生应尽量回答全部题目。题目难度呈现梯度,包含一些很容易的题目,也包含一些很难的题目。

测试包含平行的纸笔测试和计算机屏幕测试方式。如果进行纸笔测试,考生需要将答案涂写在单独的答题卡上,便于计算机扫描阅卷。

在牛津大学的招生考试中,在50道选择题之外,还包含一个时限30分钟的写作题。考生可以从给出的4个主题中任选一题写作答题。考试中不允许携带和使用计算器和词典。

问题解决部分

这部分包含三种题型,分别考查考生解决那些自己所不熟悉的问题所需能力的一个方面。多数题目都可以归入某一类题型,但也会有一部分题目可以同时测试两种或两种以上的心理特征。三种题型是:

1、相关性判断(Relevant Selection)

现实世界中常常面临大量的冗余信息和垃圾信息。为了解决问题,首先需要对信息进行筛选,辨别哪些信息重要,哪些信息并不重要,哪些信息属于“噪音”,导致干扰和混乱。这种题型考查对信息重要性、相关性的辨别能力和信息筛选能力。

例题
2、问题解决思路(Finding Procedures)

现实世界中常常面临大量的冗余信息和垃圾信息。为了解决问题,首先需要对信息进行筛选,辨别哪些信息重要,哪些信息并不重要,哪些信息属于“噪音”,导致干扰和混乱。这种题型考查对信息重要性、相关性的辨别能力和信息筛选能力。

例题:
3、相似性判断(Identifying Similarity)

在这种题型中,你需要对两组资料(数据或图形)的相似性做出判断。

例题:

问题解决部分包含对一些基本数学知识和技能的考查,包括:

(1)数学概念(Number concepts)

(2)数学运算(Numerical operations)

(3)计量单位(Quantities)

(4)速度和空间推理(Space and spatial reasoning)

(5)概括化能力(Generalization)

(6)图表识别(Tables and graphs)

审辩式思维部分

在TSA的测试框架中,审辩式思维何以被清晰地界定为:一个论证中,基于理由(reason)可以导出结论(conclusion)。一个好的论证,是可以从理由必然导出结论的论证过程。理由为真,结论自然为真。在审辩式思维测试中,预设所给出的理由均为真

在一些论证中会省略一些条件和环节,省略一些隐含但必要的假设,例如:

她已经没有多少机会,北极熊已经来到她的身后。

在这个关于“她没有机会”的论证中,包含没有清晰给出的隐含假设“北极熊非常危险凶猛”。

实际生活中的论证往往非常复杂,包含许多推断,包含许多隐含的假设。为了理解和评价一个复杂的论证过程,通常需要具备的论证技能包括:归纳和导出结论(drawing and summarizing conclusions),辨认隐含假设和推理错误(identifying assumptions and reasoning errors),以及评估新增证据的重要性(assessing the impact of additional evidence)。

测试审辩式思维的题型主要有7种: 1、归纳主要结论(Summarizing the Main Conclusion)

为了从所给材料中归纳出主要结论,需要关注的问题是:这段话想告诉我什么?作者想说服我接受一种什么样的看法?

例题:

2、导出结论(Drawing a Conclusion)

许多时候,已知材料中并没有直接给出结论。这时,你需要推论出适当的结论。这时,你需要关注的问题是:作者是否给出了充分的理由?这些理由想让我接受的结论是什么?

例题:

3、假设辨认(Identifying an Assumption)

首先,你要明确作者的主要论点是什么,明确作者想说服你接受什么看法。之后,你需要思考哪些理由可以支持这种观点,思考哪些重要的信息并未直接给出。

例题:

4、对新增证据重要性的评估(Assessing the Impact of Additional Evidence)

你需要考虑,为了使结论得以成立,还缺乏哪些重要的证据,在供选择的选项中,哪个给出了最重要的理由,哪个可以为结论提供最重要的支持。

例题:

5、检测和发现推理错误(Detecting Reasoning Errors)

你需要思考理由与结论之间的联系,发现推论中的逻辑错误。你需要思考:主要结论是什么?怎样才能根据已知信息推论出结论?给出的理由是否可以支撑结论?推论中是否存在逻辑谬误和逻辑矛盾?

例题:

6、论证匹配(Matching Arguments)

这种题型要求考生对两个论证的相似性(similarity)进行判断。这里所说的“相似性”是指论证结构的相似性,而不是论证主题(话题)的相似性。

例题:

7、原则应用(Applying Principles)

这种题型要求考生判断支持一项论证的基本原则。首先,考生需要确认作为论证基础的原则,还要考虑这个原则是否可以应用于其他的论证中。例如,在一项反对战争的论证中,包含“不该杀人”的原则。这个原则,是否可以应用于刑事判决?是否应该取消死刑?是否适用于自卫的情况……等等。考生不仅要确认作为论证基础的原则,还要考虑论证中理由与结论之间的关系。

例题:

上面的10道例题(问题解决3题、审辩式思维7题)是剑桥招考中心在提供给考生的《考试说明》中所给出的例题。在《考试说明》中包含这10道题的答案和详细解题说明。此外,《考试说明》中还包含对问题解决中所需要的6种基本数学知识和技能的详细说明。有需要者可以自己到剑桥招考中心官网下载: www.admissionstestingservice.org

(本文转自微信公众号“审辩式思维”)